Preterito indefinido (English version)

Uses

We use pretérito indefinido to talk about actions that took place at a point in the past.

As opposed to Pretérito Perfecto, we use Pretérito Indefinido to talk about moments that is not linked with the present.

¿How can we conjugate this form?

Regular verbs

-ar
hablar
-er
aprender
-ir
vivir
yo hablé  aprendí viví
hablaste aprendiste viviste
él/ella/usted habló aprend viv
nosotros/-as Hablamos* aprendimos Vivimos*
vosotros/-as hablasteis  aprendisteis  vivisteis
ellos/-as/ustedes hablaron aprendieron  vivieron

* This forms and sufixes are the same like Presente de Indicativo (-amos, -imos)

Irregular verbs

-ar (estar)
yo estuv-e
estuv-iste
el/ella/usted  estuv-o
nosotros/-as estuv-imos
vosotros/-as estuv-isteis
ellos/-as/ustedes estuv-ieron

All verbs with a irregular root, with Pretérito Indefinido, uses the same endings:

Tener ➡ Tuv e
Poner ➡ Pus-
Poder ➡ Pud- iste
Saber ➡ Sup- o
Hace ➡ Hic- imos
Querer ➡ Quis- isteis
Venir ➡ Vin- ieron
Decir ➡ Dij

🔔 REMINDER:
el/ella/usted hizo
ellos/ellas/ustedes dijeron dijieron

Verbs ir and ser are the same with Preterito Indefinido:

Ir / Ser
yo Fui
Fuiste
el/ella/usted Fue
nosotros/-as Fuimos
vosotros/-as Fuiste
ellos/-as/ustedes Fueron

 

Marcadores temporales

Marcadores temporales are words that we usually use with pretérito indefinido and they refer about specific day or time. Here some examples:

  • El martes / el año / el mes / el siglo pasado
    El año pasado fui a Singapur.
  • La semana pasada
    La semana pasada me compré un coche.
  • Hace un año / hace dos meses / hace tres semanas / hace cuatro días…
    Hace un año empecé a estudiar español.
  • El lunes / el martes/ el miércoles / el 8 de diciembre…
    El sábado fui al teatro
  • En mayo/ en 1998/ en Navidad/ en verano…
    En verano fui a Alicante.
  • Ayer / anteayer (antes de ayer) / anoche
    Antes de ayer fui al cine
  • El otro día
    El otro día compré unas entradas de teatro.

How can you practice this grammar point?

We suggest to take some marcadores temporales and make sentences in order to automatize the structure. Here an example:

Ayer
Ayer quedé con unos amigos para tomar unas cervezas.
Ayer compré carne en el mercado.
Ayer fui a ver a mi madre.

El verano pasado 
El verano pasado estuve en Ibiza y me lo pasé muy bien.
El verano pasado viajé a Thailandia.

If you make drills in this way, you are going to automatize these structures and you will use in a conversation fluently.

Also, you could practice some particular vocabulary with these marcadores temporales. For instance, if you want to use shops/stores and food vocabulary, you could say:

Ayer fui al supermercado y compré carne
El otro día, compré pescado en el mercado
La semana pasada compré fruta muy fresca en una frutería en mi barrio.  

I love this way to practice because you will be able to use a particular vocabulary with this past form and will kill two birds with one stone.

 

Also, if you want to practice this grammar point in a conversation with a professional teacher, check our Spanish lessons online.